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Cómo se utilizan los SMS para dejar de fumar

May 09, 2017
Cómo se utilizan los SMS para dejar de fumar
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A través del móvil y de la llamada mHealth, dejar de fumar está al alcance de todo el mundo, todo, gracias a los SMS.

Si en algo se parecen la mayoría de habitantes de los llamados países desarrollados a los que viven en los países en vías de desarrollo es que han adquirido las mismas habilidades en el uso de dispositivos móviles. Hay muchas otras cosas en las que ambos colectivos se parecen, y en materia de salud hay uno en especial común a toda la humanidad: el tabaquismo. Ahora, a través del móvil y de la llamada mHealth, dejar de fumar está al alcance de todo el mundo, todo, gracias a los SMS.

El término mHealth es una abreviatura del término inglés mobile Health (salud en o a través del móvil) y es una derivación de otro término inglés, eHealth, que sustenta el apoyo de las tecnologías de la información en los servicios de salud. Así, mHealth significa que se puede utilizar el móvil (o una tablet) para apoyar a los usuarios a través de los servicios médicos y de salud. Su utilidad pública ha permitido que aparezcan Apps específicas, pero uno de los servicios más extendidos de la telefonía móvil, los SMS, también son protagonistas en este ámbito, y mucho en materia de tratamiento y prevención del tabaquismo.

Los servicios de salud especializados en apoyar a los fumadores en la difícil tarea de dejar el tabaco han hallado en las campañas de SMS un aliado fundamental para reducir el impacto del tabaquismo entre la población. Y muy especialmente entre aquellos que han tomado la difícil decisión de dejar de fumar.

Algunos estudios han identificado que enviar mensajes SMS como “Sé fuerte” o “Puedes hacerlo”, que fomentan la abstinencia, tienen una utilidad capital a la hora de conseguir que exfumadores o fumadores que quieren dejarlo sigan sin probar un cigarrillo en momentos de debilidad.

Un estudio de la Brown University, de Rhode Island (Estados Unidos), documentó hasta 22 programas en 20 países de todo el mundo en los que se empleó el envío de mensajes SMS para reducir el tabaquismo. Este estudio buscó información sobre cómo una campaña de SMS centrada en un problema de salud determinado podría afectar a las tomas de decisión de los pacientes y cómo podían influir positivamente en su bienestar.

Mensajes SMS de apoyo

Recibir un mensaje personalizado que haga referencia directa a un problema de salud concreto puede ser útil para que un paciente sea consciente de qué opciones tiene para desconectarse de todo aquello que contribuye a agravar su enfermedad. Este es el objetivo de las campañas de SMS en el ámbito de la mobile Health, aunque por el momento solo incumbe a voluntarios que han aceptado participar en este tipo de ensayos.

Los mensajes SMS utilizados para frenar el tabaquismo se caracterizan por tratarse de comentarios cortos, directos y de apoyo, que inciden en las opciones que tiene cada paciente para mejorar una salud deficiente. También pueden incluir mensajes orientadores, para mejorar la educación en materia de salud.

Mensajes programados

Al tratarse de SMS que tratan de adaptarse a la vida de los pacientes, los mensajes se deben integrar de forma natural en las rutinas diarias de cada uno de ellos.

Los SMS deben ser programados regularmente, su contenido debe ser recordatorio, con mensajes que inviten a tomar medidas inmediatas para abandonar el tabaco como hábito, pero que puede ser extensible a otros similares.

Eficacia de los SMS para abandonar malos hábitos

El estudio de la Brown University revela la eficacia de las campañas de SMS contra el tabaquismo, ya que reducen el comportamiento de fumar, pero todavía se investiga bajo qué condiciones son más eficaces.

Enviar mensajes SMS es un servicio de bajo coste, permite llegar a un público amplio y no requiere de grandes recursos para poner en marcha una campaña de mHealth.

Dado que cualquier usuario de móvil tiene a su alcance el servicio de mensajería SMS, es muy fácil, rentable y directo influir en las personas de manera positiva para obtener resultados inmediatos a la hora de fomentar cambios en sus estilos de vida, que se conviertan en más saludables. Dejar el tabaco tiene una gran visibilidad social, se convierte en un ejemplo a seguir y de consecuencias a largo plazo.